刀片服务器


作为一位电影迷,我们曾经为《英雄》壮光华丽的场面欣喜万分,为《魔戒三》宏伟精美的画面叹为观止,他们在各自颁奖典礼上出尽风头。但你有没想到,为我们提供这些,在技术方面的主要功臣居然会首推刀片服务器。负责《英雄》电脑特技是驱动亚洲数一数二的先进及崭新数码内容创作中心香港数码港内的数码媒体中心,选用HP刀片服务器及工作站,而在《魔戒三》担任电脑特技主角的正是那588台IBM刀片服务器。正是这些刀式服务器完成了特效场景的图象合成和渲染工作。

这仅仅是服务器受器重的一小例子和一个领域!作为巴西最大石油公司的Petrobras公司采用了由IBM eServer BladeCenter刀片服务器组成的基于Linux的网格系统。而中国石油集团东方地球物理公司研究院大港分院采用HP ProLiant BL20P G2刀片式服务器作为计算节点的高性能计算集群系统正式投产。从RLX公司在2000年中后期开始向市场推出单处理器的刀片服务器开始,到如今,它已经冲击于全球IT业界,成为“服务器业界超新星”,将慢慢占领着服务器市场的主流地位。更有Gartner的预测数字也显示,2006年的刀片服务器市场份额将达到20%,而在2003年,这个数字还不到1%。带着对它具有如此增长的爆发性的异常兴奋心理,让我们来了解这颗正在走红的“新星”。

“刀片”是什么?

其主要是因刀片式服务器形状像刀片而的名,它的诞生是应网络纵深发展和用户集群管理、不断扩展的需求。其实它最初是一种称之为“HAHD(High Availability High Density,高可用高密度)”的低成本服务器平台,平台占用空间小,易于管理,主要为特殊应用行业和高密度计算机环境设计的。在结构上比机架式服务器更加紧凑,每块“刀片”高度集成了CPU、硬盘、内存、网络接口和控制芯片,就薄的像刀片一样,一片片并列地插在刀片服务器机箱的背板上。

但确切的说,每一个“刀片”是一块独立的主板,它们可以启动相同或者不同的的操作系统,相互之间没有关联,类似一个个独立的服务器,而且每个的CPU又可以配置成为不同的子系统;它们也可以是包括多个相对独立的“刀片”服务器系统,用系统软件将他们集合成一个群集,在这种模式下,所有的“刀片”都连接起来,为相同的用户群服务提供高速的网络环境。基于这两点,刀片式服务器最大的买点,正是它的“高度简化灵活扩展”以及它一直维持在对低成本上的挑战。

刀片式服务器与机柜式服务器一样,也属于功能型服务器,但相比之下,前者更具有强大的冗余性和可升级性能,同时总体拥有成本也有所降低,它将空间占用密度在机柜式的基础上再一次提高了50%。举个例子,现已上市的HP ProLiant BL30p,与1U机架优化服务器结构相比,以Intel Xeon处理器为基础的HP ProLiant BL30p能节省高达67%的空间,并降低高达96%的布线成本。这样不仅空间占用更小,还去掉了很多耗电部件,降低了系统的电源发热量。