底层的智能 英特尔至强E5处理器解析(1)


按照著名的Tick-Tock战略,英特尔在3月初发布了至强E5-2600/1600系列处理器。一代的至强E5-2600系列还是沿用了之前单路至强E3所采用的SandyBridge架构,但是因为E5是面向双路应用的产品,所以在命名上叫做“SandyBridge-EP”。作为英特尔的主力产品,至强E5-2600/1600系列处理器的主要方向就是提供更好的云服务及高性能计算环境。下面,我们就从技术及应用的角度介绍一下至强E5处理器作为云计算平台计算的基础所具备的种种优势特性。

四大技术革新助力云计算基础架构

对于云计算应用来说,强大的性能是保证有效应用的关键。本次英特尔至强E5系列处理器的推出正是大幅度提升了处理器计算能力,从而实现了更快的运行速度和更大的处理能力。具体说来,至强E5系列处理器相比上一代的至强5600系列来说主要有以下4方面的改进。

图中为我们传达了4个重要的信息——8核心、QPI 8.0GT/S通道、DDR3高频内存的支持、PCI-E 3.0互联互通。下面我们就一一来解释这4个要素。

8核心处理器——在上一代的Westmere-EP处理器中,某些高端的型号采用的是6核心架构,这也是英特尔在双路处理器中提供的顶级核心数量。当然借助于超线程的支持,这个核心数量的数字可以翻一番,但是从物理的角度来说英特尔在E5-2600之前一直是以6核心的产品担当重任。

如今发展到了E5-2600系列,处理器的核心增加到了8个。这个不仅仅是简单的数量提升,要知道在同样适用SandyBridge架构的E3处理器中,核心数量只有4个。更多的物理核心可以提供更好的计算性能,当然对于时下流行的虚拟化来说,多核心的优势更为明显。

第二条QPI通道——同样对比上一代的Westmere-EP处理器,英特尔自从在Nehalem-EP中增加了QPI这个概念之后,对于性能提升有了极大的飞跃。而这次在E5-2600中,通道的数量增加到了2条,而且带宽也提升到了8GT/s,之前是6.4GT/s。换句话说,同样是基于SandyBridge架构,双路的产品比单路产品增加了更多的处理器互通功能,这会使得两个或多个处理器之前的协调更为顺畅,言外之意就是性能也会随之提升。

DDR3高频内存的支持——从Nehalem-EP开始,英特尔支持三通道的DDR3内存,那时候的频率还是1066MHz。到了Westmere-EP这代,三通道的内存支持没有变,但是频率提升到了1333MHz。如今,至强E5-2600这代产品出现了变化。首先是对于内存频率的支持达到了1600MHz,这还不是最重要的——至强E5-2600系列支持4通道内存,最大内存插槽数量也从原来的18条增加到了24条。从数量来说,3*6和4*6的看起来是多了不少,但是能够实现的通道组数量是相同的。当然,在这一代的内存上也有了明显的变化,这一点我们随后会提到。